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¿Qué es el marketing digital?

No paramos de ver y escuchar en páginas web, medios digitales, TV, o radio el uso del término marketing digital. Sin duda es más fácil usar el término que definirlo.

Algunos autores definen el marketing digital como cualquier clase de marketing que usa dispositivos electrónicos, otros dicen que es el marketing usado en el ecosistema de Internet.

Este artículo intentará aclarar el término para que no volvamos a usarlo a sin conocimiento, además, hablaremos de su historia y evolución.

Probablemente la definición de Wikipedia sea de las mejores, sencilla y clara:

Definición de marketing digital

Historia y definición

¿Cuándo nace el marketing digital?

Hay autores que dicen que el marketing digital empieza con Guglielmo Marconi, ya que él inventó la radio, sin embargo, otros afirman que la era del marketing digital comienza en 1971, cuando Ray Tomlinson envió el primer correo electrónico.

Aunque ambos acontecimientos representan momentos importantes en la evolución de tecnología, no establecen un verdadero punto de partida para el término tal y como lo conocemos hoy en día. Un mejor punto de partida para la historia de marketing digital es 1990.

¿Por qué? Porque es el año que nace el primer motor de búsqueda. Lo llamaron Archie e indexaba sitios FTP.

Archie no incluyó en su índice sitios web porque no todavía no existían en un Internet público tal y como lo conocemos hoy en día. Esté paso se dio unos años más tarde.

Otro buen punto de partida es el año 1993, una compañía llamada HotWired compró el primer banner para publicitarse en un sitio web. La publicidad en Internet acababa de nacer.

En 1994, Yahoo! lanza su motor de búsqueda al que le siguieron muchos otros como Alexa, HotBot o LookSmart.

Con el nacimiento de estas herramientas se empieza hablar de algo llamado “optimización para motores de búsqueda”, o lo que es lo mismo, “eso” que tenemos que hacer para que nuestro sitio web aparezca en lo alto de los resultados de búsqueda, sería el germen de lo que hoy en día conocemos como SEO (Search Engine Optimization).

Nace Google

El 4 de septiembre de 1998 Larry Page y Sergey Brin fundan Google y el día 27 de este mismo mes lanzan su motor de búsqueda, el que se convertirá en poco tiempo en el motor de búsqueda más popular del mundo.

En los años 90 también aparece una nueva tecnología fundamental para el marketing digital, las cookies. Las cookies son trocitos de información que dejan las páginas web en los navegadores donde pueden, entre otras cosas, guardar información sobre el usuario.

La Web 2.0

En el 2000, con el pinchazo de la burbuja de las puntocom, parece que ganar dinero con Internet se ha acabado y no se recuperará de este batacazo, sin embargo, ocurre todo lo contrario, Internet se regenera con la web 2.0 y muchos empresarios con vesión de futuro empiezan a emplear muchos recursos en estudiar el mercado y encontrar nuevas oportunidades de futuro.

A comienzos de los 2000s también se da un hecho importantísimo para el marketing digital: Google liberó AdWords. Aquel servicio dio a vendedores la oportunidad de anunciar sus productos con la ayuda de una de las plataformas de Internet más populares en el mundo. Pronto, la Web 2.0 se consolida y marca un punto importante para la historia de marketing digital. La Web 2.0 nos permite acceder a contenido dinámico, generado por los propios usuarios de internet y al que ahora todos conocemos como “social media”.

Quizás el mejor ejemplo del uso temprano de la Web 2.0 fue MySpace. Aunque su éxito no perduró mucho en el tiempo, se considera pionero en la historia del social media. Había otro jalón importante a principios de los años 2000. WordPress hizo su estreno.

Nuevas herramientas

Desde aquel momento se empezaron a lanzar herramientas que permitían a los usuarios de forma fácil y rápida añadir contenido a internet, vender, comprar, y tener un control exhaustivo sobre visitas, usuarios, etc. En estos primeros años nace Facebook, WordPress y herramientas de Google como AdSense.

En el año 2004 la publicidad y el mercado en Internet ya movían 300 mil millones de euros.
En 2005 se lanza YouTube y rápidamente los expertos en marketing digital vieron las opciones que brinda para desarrollar nuevos sistemas de publicidad y por tanto de promover las marcas de sus clientes. También en este año nace la herramienta de Google Analitycs la que todavía hoy es la principal herramienta de información de tráfico de usuarios para páginas web.
En 2006 las ventas sólo en Amazon ya alcanzan los 10 mil millones de euros.

A finales de la primera década de los dosmiles empiezan a proliferar los Smartphones y con ellos el marketing digital cobra una importancia enorme, ya que ya no sólo aplica a los hogares, sino que está presente en cada momento de las vidas de las personas. En 2014 el uso del teléfono inteligente superó por primera vez al uso de los ordenadores de sobremesa.

La evolución del marketing digital

La definición de marketing digital ha ido evolucionando a lo largo del tiempo. En los primeros días de Internet teníamos una percepción diferente respecto a la que tenemos hoy. A principios de la década del 2000 las empresas incluían su dirección web en todas sus imágenes de marca, procuraban que en añadir algún componente digital a sus planes de marketing. El claro ejemplo lo tenemos en la camiseta del equipo de fútbol del Real Madrid de la temporada 2001-2002:

Componente digital en camiseta del Real Madrid temporada 2001-2002

El SEO era mucho más fácil a principios del 2000. Si querías posicionar tu sitio para un término como “chupetes personalizados” con tener una web con un título adecuado era prácticamente suficiente para estar en las primeras posiciones.

Como era de esperar, pronto, los motores de búsqueda se fueron perfeccionando para evitar las “pequeñas trampas” que usaban los webmasters. El trabajo de posicionamiento empezaba a ser algo serio y no tan sencillo.

La publicidad digital

La publicidad en las webs también ha sufrido una gran evolución, en los primeros años el contenido era estático, una empresa pagaba por anunciarse en una página web y punto, como si fuera el cartel publicitario de una carretera.

Con el tiempo llegó el contenido dinámico y en el año 2010 Google comenzó a usar el historial de búsqueda de los usuarios para ofrecer publicidad completamente personalizada.

No sólo el contenido de los banners ha ido evolucionando, también la forma de presentárselos al usuario. Hoy en día se usar distintos tipos de publicidad web y una de las más utilizadas es el llamado “marketing de interrupción”, que consiste en interrumpir el acceso a contenido del usuario con publicidad, el claro ejemplo es YouTube, donde en muchos casos tendremos que ver publicidad entes de poder disfrutar del contenido solicitado.

Otros tipos de publicidad menos intrusiva en el acceso a contenido han surgido, como la publicidad nativa, donde el webmaster procura ofrecer publicidad completamente mimetizada con el contenido.

Medios de comunicación sociales que comercializan aparecido tan pronto como canales de medios de comunicación sociales aparecieron. Sin embargo, haciendo publicidad sobre medios de comunicación sociales tomó algún tiempo para desarrollarse. Esto realmente se desarrolló, aunque Los estrategas que contemplan el objetivo un grupo muy específico de la gente (basado en intereses y/o datos demográficos) pueden hacer así por controlando anuncios sobre canales de medios de comunicación sociales.

Conclusiones

Como hemos podido ver, el marketing digital está completamente instaurado en nuestro día a día, es completamente necesario para cualquier empresa. Por pequeño que sea un negocio, ha de tener su capa digital y por tanto trabajar en su marketing digital.

Ya puedes imaginar que todas las empresas con un volumen de negocio importante es esencial que tengan equipos de trabajo especializados en las distintas ramas del marketing digital (el marketing de correo electrónico, SEO, PPC, etc.).

Queda claro que formarte en marketing digital es un absoluto acierto, no sólo para profesionales del marketing sino también para webmasters, pequeños empresarios, creadores de contenido…